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报道|一家想颠覆汽车工业的“微型工厂”

2016-9-14 17:46| 查看: 73| 评论: 1
摘要: 公众号/智能云科iSESOL 来源/界面 撰稿/晓林 提起“Local Motors”(以下简称LM)汽车设计公司,也许很多人会觉得陌生


公众号/智能云科iSESOL


来源/界面

撰稿/晓林

提起“Local Motors”(以下简称LM)汽车设计公司,也许很多人会觉得陌生。但正是这家小型公司,制造了世界上第一辆能上路的3D打印汽车Strati,顿时轰动了整个汽车圈,引发人们对3D打印的探讨。而在今年6月,LM公司联手IBM推出的无人驾驶电动巴士,再一次吸引了人们的视线。

这辆无人驾驶电动巴士名为Olli,车身由LM公司设计开发,并且采用IBM沃森的认知学习软件。整辆车看起来就像一个扁形的箱子,窄身设计是为了适应拥挤的城市交通,能为12人提供短程移动服务。在未来,Olli电动巴士能准确识别语音指令,甚至能学习理解用户的生活习惯,并回答乘客的问题,比如“何时到站”、“附近有什么好饭店”等等。

除了IBM,通用电气(GE)、西门子、恩智浦半导体(NXP)等各个领域的巨头,都非常看好LM公司的潜力,并展开了一系列的合作。LM公司的抱负也很远大,其官网的口号是:“We aren’t here to build vehicles. We’re here to reinvent them”(我们不是单纯地造车,而是在颠覆传统汽车工业)。

我们都知道,若想要在传统的汽车工业立足,就得具备三个条件:经验丰富的工程师团队、大规模的工厂投资和完备的经销商网络。而LM这家小规模公司恰恰缺乏这些条件,那它靠什么来颠覆汽车工业?




设计:开放性的全球社区

和传统汽车制造商的设计流程不同,LM公司建立了一个开放性的全球社区,无论是专家还是菜鸟,只要你热爱汽车,愿意分享创意,就可以参与其中。社区会定期举办设计挑战赛,在确定好大体方向后,社区成员开始上传作品并进行讨论,然后投票选出优胜作品,并发放奖金。一旦超过500名用户预定,LM公司就会将它量产。

在上面提到的第一辆3D打印车Strati和电动巴士Olli,其设计草图都出自社区成员之手。此外,进入国内市场的Rally Fighte(拉力战神)也是设计挑战赛的获奖作品,以开放源代码的方式设计制造,得到100多个国家35000名成员的技术支持。

拉力战神的外观融入跑车和越野车的元素,前脸借鉴了雪佛兰科迈罗,整体力量感十足。而且从外观颜色、内饰材质到发动机调校,它都可以根据消费者的需求来定制。用这种方式来产生设计方案,让更多的人有机会来参与一辆车的设计和制造,充分调动了社区成员的积极性,对LM公司而言,也无需庞大的研发中心,省下了一大笔费用。

制造:微型工厂、3D打印

在制造方面,LM公司最独特的地方体现在两方面,一是工厂规模,二是制造技术。首先LM没有占地面积巨大的工厂,从设计、制造、销售到售后,全部都在面积小于1500平方米的工厂里进行,称之为微工厂(Micro-Factory)。相比传统车企投资上亿元来建厂,LM的微工厂仅需数百万美元即可。同时,LM还会邀请消费者亲自到车间,在专业人员的指导下,参与整个生产流程,忙活了6天之后,亲自见证爱车的诞生,让消费者充满成就感。所以说,LM公司卖的不仅是车,还有用户体验。

用3D打印技术来制造汽车,无需传统模具,就能迅速将三维CAD图形打印成实物,从而大大缩短了研发周期。对于一些造型复杂、精度要求高的零部件,比如差速器壳、排气歧管等,3D打印也有天然的优势。但是3D打印的限制也不少,材料是瓶颈之一,在强度、抗腐蚀性和抗冲击性上未必能达到要求,制造成本也较高。就目前来看,3D打印更适合定制化生产,对于有刚性需求的产品而言,大规模生产线会更加经济。

销售:私人定制、按需打造

LM公司的销售模式和特斯拉相似,没有经销商网络,采用电商直营模式,收到订单后才开始采购零部件,避免了产品积压的问题,实现真正的零库存,也省去几乎所有的渠道成本。对消费者来说,可以根据自己的喜好定制一辆车,充分满足了个性需要。如果你的车有了磨损,微工厂可以回收材料,回头就造一辆新车给你。

从设计、制造到销售,Local Motors走的都是不同于传统汽车制造商的路子,其实就连消费群体都不太一样,颇有种剑走偏锋的味道。它避开了竞争激烈的主流汽车市场,但始终有种无法打开局面的感觉。所以小编认为,Local Motors要论颠覆汽车工业,希望虽美,实现不易。

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2016-12-22 07:55 引用

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