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滴滴的AI和自动驾驶

2018-1-5 17:14 49 0 编辑:xuni99
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Where there’s a will,there’s a way.
这句话很適合用來形容滴滴。
網約車起家,廝殺并购壮大,然后融資、布局、再融资、再布局,直至估值达到560億美元,現金储备接近120億美元。但是,滴滴距离高枕无憂還很远。
和Uber一樣,滴滴带來出行革命的同时,也隨时存在“被顛覆”的風險。沒有司机的无人出租車,既是风险也是机會。也和Uber一样,滴滴很早就開始在AI和自動駕駛方面布局。
隨著新一轮40亿美元融資完成,官方也不想再掩藏對于未來趋勢的野心了。
这家公司在官方通告中明确宣布:“將加大在AI人才储备以及技術上的投入,持续为智能驾駛与智慧交通的能力建設,加快构建新能源汽车服務体系”。
滴滴要干什么?
新車队
量子位獲悉,在滴滴40億美元融資過程中,核心抛出了“100辆自營电动車”計劃。該計劃包含兩大目的:
一是自测电動充電网絡。更早之前,滴滴已經通過合作启动了自己的電動車充电系統,该网絡不僅将服务于自己的车队,而且还會服務于更广泛公众,也就是說,未來除了打车用車,滴滴充電也會成為滴滴出行平臺的一部分。
另一大目的是無人駕駛。从某種意義上說,这個新车隊可能会成為滴滴未来“無人出租网络”的先鋒。
Uber已经在这么干。
去年Uber已经在匹兹堡等地开始測试無人出租车业务。前不久,Uber還宣布要购买2.4萬辆沃尔沃自動駕駛型XC90,總花費14亿美元,用以組建无人车隊。
出于种種考慮,很少聽到滴滴公开大談自动驾駛。不过他們和Uber的判斷應該相差不远。
Uber之所以押注無人车,是因為无人出租車的运营成本要低得多,因为機器司机可以無休止的工作,而且還不會要求漲工资。谁能尽早推出这種服務,誰就能把同行逼到死角、甚至擠出競技场。
当然滴滴也沒闲著。
在国內,据說滴滴已經在某市展开无人车測試。在国外滴滴參与投資的全美出行平台Lyft,也在和通用、Waymo,Drive.ai一起,试圖完成“造車车厂+出行平臺+自动駕駛系统”的生態拼圖,而且最快在2018上半年,湾区就会開啟呼叫无人出租的试水。
相比起来,滴滴布局算不上早,但不意味著就此沒有了话语权。
特别是人才吸引力方面,滴滴正在攪动風云。
抢人才(也流失人才)
今年3月,緊随苹果战略投资滴滴,滴滴的硅谷研究院也在苹果公司附近安营扎寨。
然后便正式开始了一系列人才挖角,尤其是华人工程師。
其中最知名的当属Waymo工程师賈兆寅,而且據說贾兆寅一度接近百度美研,但最終却成為了滴滴前沿技術负责人。
量子位還聽說,在人才挖角過程中,滴滴甚至还从百度美研挖走了組建無人車团队的HR,她曾經幫百度簽下樓天城,并最終为滴滴挖動了賈兆寅。
當然,百度美研丢失的HR也不止这一位,量子位之前也報道過,成為“AI黄埔軍校”的百度,另一位知名HR也在AI挖角中被今日头條搶走了。
不过,回到滴滴美國研究院本身,與其他中國公司硅谷分舵不同,滴滴硅谷隱秘而低调,除了零星大牛加盟,路测、自動驾駛重要進展等方面的消息并不多。
官方公開的也只有兩件事。一是今年8月,滴滴和Udacity舉办了一次自驾車挑戰賽;二是11月,滴滴硅谷搬家至山景城新办公室,这是一座占地36000万平方英尺(約为3340平方米)的獨立建筑,未来將能容纳至少200名员工——量子位也聽說,进展飛快,距離坐滿也不远了。
當然,也并不全是好消息。
細心吃瓜群眾或许早已發現,之前高调加盟滴滴、任滴滴研究院院长的何曉飛,已經几無聲量,而且頭像和名字也已經不再列于滴滴研究院官网中。
业内人士應该都知道了,何晓飛早已离職。有人說重回浙大任教,也有人說被BAT挖走,但量子位打听到的消息是,這位CV大牛,實際是低調开启了自动駕驶方面的创業历程。
以及滴滴无人车高级总监楊慶雄也在今年離职,加入了无人車创業公司景驰。景馳想做的事情,也包括自動驾驶的無人出租车。
还有从Uber加盟滴滴的安全專家查理.米勒(Charlie Miller),三月加盟、七月离職,跑去了通用旗下无人车公司Cruise。
競购
滴滴官方不会告诉你的还有很多,包括兩起非完成时的重大收购案。
關于滴滴硅谷,最核心的自然是自動駕驶研發,但关于自动駕駛,滴滴一方面是自己做,不斷挖人建团队;另一方面則寄希望于收购。
最新一轮40亿美元融資宣布后,腾讯科技曾援引知情人士消息稱,滴滴已經收購了一家硅谷自动駕驶初創公司。不过报道中并没有透露公司名称。
量子位得到的消息是,滴滴試圖收购兩家硅谷的無人車公司,但都(還)没有得償所愿。
这兩家公司背后都站著大牛。
第一個大牛是朱佳俊,前Google自動駕駛工程师,其后自立门户创办了Nuro.ai。
滴滴一度想把朱佳俊和Nuro收入囊中,甚至為此开出了天價收购单,但并未梦想成真。接近朱佳俊的人士向量子位透露,他(朱佳俊)很坚持,他希望独立自主做出一番不一樣的事业。
另一個大牛叫Chris Urmson,是朱佳俊在Google無人车的同事,曾任Google无人車CTO,他離職后创辦了一家名为Aurora.tech的自動駕駛公司。
但与朱佳俊不同,Chris Urmson与滴滴之间的故事更綿长。
量子位聽到的故事是這樣的:先是滴滴追逐Chris Urmson,而后者曾經短暫而低调加入過滴滴;但不久,Chris Urmson馬上又離職創業,據说是想重演Uber收购Otto的戏碼——自己创建一家自动駕驶公司,然后再賣給滴滴。
但滴滴最后并未接受Chris Urmson的提议,而關于滴滴收购Aurora.tech的消息,也始終处于傳聞中。不过滴滴得抓緊時间了,畢竟在硅谷拿著钱找无人车初創公司的人不少,包括滴滴的主要投资方。
關于从Google离职創辦无人车公司的大牛們,詳情可以看量子位此前的报道:《這些大神从Google出走,創办了五家(命运各异的)無人車公司》。
另外可能需要澄清的是,波音之前收購了一家公司也叫Aurora,但那家公司做的是飞機的自动驾駛,跟Urmson創辦的汽車自動駕駛公司Aurora不是一家。
滴滴的AI和自動驾驶
所以關于滴滴的AI和自動駕驶进展,現在到底怎么樣了?
也不是全無蛛絲马跡。
量子位听聞,在滴滴内部,AI被分為三層结构去展開。
最基礎的一层叫交通基礎設施,具體擔纲的是今年成立的智慧交通團队,核心是用滴滴掌握的交通的大数据和人工智能的能力去優化道路,比如實時根據路面流量动態去調整紅绿燈,舒緩擁堵。
中間層是車辆本身變革,一方面汽車能源会从汽油变成電,另一方面是智能化,把人类从駕駛中解放出來。
不过關于车輛本身的變化,滴滴现在并不敢谈論太多,更多对外宣傳重点還在安全輔助駕驶,比如目前已經在其司机应用程序中增加了安全駕駛系统,通过在智能手機中使用GPS,陀螺儀和其他內置传感器來检测危险驾駛行为。
最上一層变革則是人和車關系的变化,讓汽车从不动產變成共享资源——從原來每一个人拥有一辆车到很多人共享一辆車。
總结起來,還是离不开那三個公認的趨勢:電動化、共享化和無人化。
而滴滴作為共享出行平臺,最難的还是“无人化”。滴滴目前的自动驾駛方案,圍繞系統打造展开。
之前在公开采访中,程維談過看法,他認為,无人驾驶的投入長期才會見效,竞爭也更加激烈。
“最重要的是研發投入,中國能做手机操作系統的也有很多家,但能活下來的沒有几家,无人驾駛最終可能也只有两个生存名額,希望滴滴是其中之一。”
Will&Way
然而,對于滴滴和程維来说,指向未来的旅程并不輕松,出行的战争始终看不到尽頭。
之前,江湖烽火有過阶段性漸熄,滴滴并购快的、優步,抢占了最大市場份额,卻無法一統江湖,近有神州专车、首汽约車,远如摩拜和美团。這是一場疆界模糊的拉鋸战。
未來,滴滴最大的革命在于自我。滴滴顯然意识到自動駕驶浪潮的勢不可挡,但如何在科技升維中不掉队,还能平衡好与司机的关系,一切并不轻而易举。
如今,滴滴創始人程维如今公開現身的場合已经不多了,但每年的“车主&司機颁奖典禮”他都不會缺席,在近日刚结束的2017典禮上,程维对车主和司机说:“没有你们每一天的付出和汗水,就沒有滴滴的今天。”
他款款而谈的是未來一年滴滴將会给車主和司機带来的福利,但他没有談及更远的将来,或许他心里清楚还不能谈,也或許他還没有“良策”平衡好科技趋势上的一切:滴滴靠車主和司机壮大,卻需要在未来蓝圖中注定“放棄”他们。
回頭再看那句英諺:Where there’s a will,there’s a way.
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